La faune marine

La baie de Nosy Be offre de magnifiques aquariums naturels où l’on trouve de nombreuses variétés de poissons, coraux, crustacés et autres espèces aquatiques.
Nosy Komba abrite une faune marine variée et abondante.

Les tortues de mer sont présentes toute l’année et il est fréquent, en bateau ou depuis la plage, d’en apercevoir une sortir la tête de l’eau pour reprendre sa respiration.

Plusieurs familles de dauphins à bosse vivent tout autour de l’île. Parfois, on peut les apercevoir jouer et sauter entre les villages d’Anjiabe et d’Antamontamo.

Les baleines à bosse

Migration

Chaque année, les baleines à bosse parcourent environ cinq mille kilomètres depuis les zones d’alimentation du grand sud. Elles se rendent dans des eaux plus chaudes peu profondes et bien protégées. Certaines viennent s’y reproduire, et d’autres viennent pour mettre au monde leur petit. Elles s’alimentent de plancton et nourrissent leur petit, tout en se mettant à l’abri des prédateurs marins qui préfèrent les eaux froides.
Ces cétacés restent à Nosy Be de juillet à novembre. Il s’agit du cycle migratoire des baleines à bosse.

À Nosy Komba, des excursionnistes proposent des sorties en mer afin de les observer. On les rencontre généralement au large, mais on peut parfois les apercevoir du littoral.

Description

Elles sont facilement reconnaissables.
Leur corps est robuste, leur dos et leurs flancs sont noirs tandis que leur ventre est blanc. L’aileron dorsal a une bosse à sa base et le pédoncule caudal est assez court.

La tête de la baleine possède beaucoup de protubérances et des tubercules couvrent la mâchoire inférieure. Elle possède des nageoires pectorales noire et blanche, longues (environ 1/3 du corps, les plus grandes de la famille des baleines) avec un bord dentelé.

Sa taille adulte est d’environ quinze mètres, certaines femelles peuvent mesurer jusqu’à 19m. Ces baleines pèsent entre 30 et 40 tonnes adultes et 1 tonne (pour environ 4 mètres) pour le baleineau à la naissance. L’espérance de vie d’une baleine à bosse est d’environ une cinquantaine d’années.
Tout comme notre empreinte digitale, chaque baleine a une empreinte noire et blanche sur la face intérieure de sa caudale qui la caractérise.

Reproduction et comportement

La période de gestation est de onze mois, onze mois et demi.

Les femelles sont très protectrices envers leur baleineau. Elles les caressent avec leurs nageoires pectorales, et font bouclier en cas de danger. Le baleineau, quant à lui, reste toujours très proche de sa mère. L’allaitement dure environ un an.
Parmi les baleines, les baleines à bosse sont les plus douées en sauts.

Elles effectuent parfois des acrobaties qui permettent d’admirer pendant quelques secondes leurs grandes nageoires pectorales et leur splendide queue noire et blanche. Elles retombent à l’eau sur le dos.

Lorsque ce majestueux cétacé fait surface, il expulse l’air qu’il contenait dans ses poumons, et son souffle provoque un nuage de près de trois mètres.

Les baleines à bosse communiquent en partie grâce à un chant très élaboré, composé de phrases répétées comme les progressions d’une partition musicale. Le chant est audible sous l’eau sur des dizaines de kilomètres.

Vulnérabilité

La vie de ce majestueux animal est très fragile. Outre les prédateurs tels que les orques, les requins et les maladies, l’homme reste leur plus grand danger. La pêche à la baleine, mais aussi les répercussions de l’activité humaine : pollution, bateaux, filets dérivants… sont autant de facteurs qui fragilisent leur vie.

Les Requins-Baleines

Observation

Le requin-baleine fréquente les eaux de Nosy Be de fin septembre à décembre. Il est possible d’en croiser le reste de l’année lors d’une croisière ou d’une plongée sous-marine, mais cette période reste la meilleure pour en apercevoir.
Quelques mètres de distance sont nécessaires pour une observation respectueuse des requins-baleines. Il est interdit de les toucher. Il est recommandé d’être vigilant, même avec cette distance, et d’éviter les coups de palme violents et les agitations brusques, ainsi que les crèmes solaires, qui sont toxiques pour eux.

Description

Contrairement à la baleine, qui est un mammifère, le requin-baleine est un poisson. Il s’agit d’ailleurs du plus grand poisson au monde : sa taille moyenne est de huit mètres, mais certains mesurent plus de 10m. Son poids varie jusqu’à douze tonnes. Cette massivité peut impressionner, mais ces créatures sont douces et inoffensives pour les humains.
Leur épaisse peau dorsale couverte de crêtes et de points permet de les distinguer facilement. Ces points sur leur dos permettent de les identifier individuellement.
Le requin-baleine se nourrit essentiellement de krill, de petits poissons et calmars, ainsi que de planctons, qu’il filtre, et d’un liquide que des coraux répandent.
Bien qu’il franchisse des milliers de kilomètres lors de ses migrations, il se déplace plutôt tranquillement.

Reproduction

Pendant leur période de reproduction, il est possible d’observer des regroupements de requins-baleines bien que celui-ci soit assez solitaire.
La façon dont se déroule la gestation est à ce jour encore un mystère. Tout comme de nombreux requins, les requins-baleines naissent formés et mesurent une quarantaine de centimètres de long à la naissance.
Comme pour la baleine, la menace que représente l’activité humaine pour ces grands poissons ne cesse de croître. La surpêche et la pollution des océans sont un danger important, et les requins-baleines sont aujourd’hui considérés comme une espèce vulnérable.

Découvrir la culture locale

Nosy Komba est encore très attachée à ses traditions et à ses coutumes ancestrales…

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Maki Macaco

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De nombreux lémurs macaco peuplent Nosy Komba. On distingue plusieurs groupes mixtes menés par des femelles.

FAQ

Questions / Conseils

Peut-on nager avec les baleines à bosse à Nosy Komba ?

Non, le code de bonne conduite des baleines à Madagascar interdit la mise à l’eau des nageurs avec les baleines.

Quelle est la distance d'approche d'un bateau pour l'observation des baleines ?

La zone d’observation des baleines à bosse est définie dans la charte d’approche des mammifères marins à Madagascar. Elle est se situe entre 100m et 200m.

Comment repérer les baleines à bosse ?

Les baleines à bosse sont repérables grâce à leur souffle vertical qui s’élève à plus de deux mètres de la surface de l’eau et qui est repérable à des kilomètres. On peut aussi les repérer lorsqu’elles sautent hors de l’eau.

Quand peut-on observer les requins-baleines ?

Les requins-baleines sont présents dans la baie de Nosy Be de la fin du mois de septembre au mois de décembre.

Peut-on nager avec les requins-baleines à Nosy Komba ?

Oui, des excursionnistes proposent de nager avec les requins-baleines. Ces animaux sont vulnérables et fragiles, il faut respecter une distance de plusieurs mètres avec l’animal.